La empresa alemana Siegas presentó el primer minibar en la década de 1960. A principios los minibares no tenían neveras, así que la idea probablemente se remonta por lo menos a principios de 1950.

Aunque Siegas presentó el mini refrigerador por primera vez en la década de 1950, no fue hasta que Robert Arnold quien como Director de Alimentos y Bebidas y su equipo de ejecutivos del hotel Hong Kong Hilton, incluyendo a Joe Wu, EAM Ian Duncan y Vicepresidente Senior y Gerente General de Hilton International Ken Moss, quien en 1974 experimentó primero con la idea de introducir las barras de conveniencia para la industria hotelera.

Robert Arnold entonces se encontró con las botellas de licor en miniatura cuando volaba desde Bangkok a Hong Kong  en 1974. A su llegada a Hong Kong, Arnold pidió muestras de todas las miniaturas, que se le enviaron a él. Las miniaturas eran demasiado caras para su uso en la operación diaria de los bares y otras ideas fueron arrojadas para otros usos.

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El Hong Kong Hilton en ese momento tenía 840 habitaciones y suites, y tenía a una ocupación del 97% durante todo el año y era el hotel más rentable dentro de la cadena Hilton International en ese período. El hotel tenía pequeños refrigeradores en todas las habitaciones en las que las bebidas gaseosas y agua mineral se regalaba a los invitados. El precio de las bebidas libres costaba el hotel una cantidad considerable de dinero y no tenían ningún beneficio de ingresos.

Al equipo de F & B dirigido por Arnold se le ocurrió la idea de un estante pequeño para contener 2 unidades de cada tipo de alcohol y colocar estas estanterías pequeñas en las habitaciones y llenar los refrigeradores con cerveza, vino, champaña, mezclas y bebidas no alcohólicas, que serían vendidas a los invitados en un factor de uso con honestidad.

Una planta del hotel se instaló inicialmente con el concepto de minibar, y después de una considerable investigación se llevó a cabo en cuanto a cómo los minibares puede ser controladas tanto por las ventas y los costos.

Como parte del sistema de control, un operador de minibar estaba capacitado para rellenar todas los minibares sobre una base diaria, (sustituir un artículo usado por uno nuevo) y rellenar un formulario principal de su uso. Un formulario fue colocado al lado de cada barra en la que el huésped lo llenase según su uso. Este formulario era recogido por el operador del minibar y llevado a la oficina principal para el cotejo en la cuenta del huésped.

Le tomó al equipo casi tres meses para que el sistema funcionase con pérdidas mínimas y se demostró que generar ingresos en bebidas era excelente para las habitaciones. Las ventas de bebidas habían mejorado bastante las ventas normales de servicio de habitación. El Gerente General acordó entonces instalar todas las habitaciones y suites con el sistema. Arnold incluso hizo un acuerdo con los proveedores de bebidas para hacer el llenado inicial de los minibares de forma gratuita, ya que todos vieron las enormes ventas potenciales de sus productos.

 Al final de los primeros meses completos de las operaciones, las pérdidas ascendieron a sólo el 5% de los costes frente a un factor de ingresos muy alto. El Gerente General en su informe mensual a la sede central de Nueva York anunció la introducción de los minibares y los ingresos que logró en el primer mes y predijo que este beneficio se incrementaría la línea de fondo del hotel por casi otro 5%. Nueva York, obviamente, vio su potencial y se introdujo este sistema a todos sus hoteles en el mundo, que fue copiado después por todas las cadenas internacionales.

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Hoy en día, podemos decir que el minibar se ha mantenido como un integrante más de las prestaciones básicas de las habitaciones de hoteles, y además se ha adaptado el modelo de negocio a los nuevos tiempos, haciendo que los minibares sean un generador de ingreso dentro de la habitación mediante minibares semiautomáticos y automáticos.